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30 de noviembre de 2020

CIRCO MÁXIMO

Santiago Posteguillo
Santiago Posteguillo. 2013
Segundo tomo de la trilogía que Santiago Posteguillo dedica al emperador Trajano. El autor nos vuelve a ilustrar social, política, económica y culturalmente del periodo del Imperio Romano comprendido entre los años 101 y 107 d.C. A través de los primeros años de gobierno del emperador Trajano como hilo conductor, nos acerca a sus allegados (familiares, militares, políticos), apoyándose además en ciertos personajes de ficción que amenizan la historia, a la vez que nos acercan a la tradición y costumbres romanas, tales como las luchas de gladiadores, las carreras de aurigas, el poder de las vestales, sus ritos y funciones, los juicios, la  vida doméstica y civil y un largo etcétera.
Esta segunda parte se centra sobre todo en la conquista de la Dacia, lo que supuso la ampliación de las fronteras de Roma, respondiendo al plan preconcebido por Julio Cesar de engrandecer el Imperio. Dicha tarea la acomete directamente Trajano, quien para demostrar su valía tenía que luchar constantemente para ganarse la confianza del Imperio, dada su condición de hispano, y quien además tuvo que luchar contra un complot organizado para asesinarle. Trajano supo rodearse de militares y senadores muy leales y, a la vez, trató de contentar al pueblo mejorando sus condiciones sociales. Así consiguió una Roma próspera tanto en el ámbito cultural, con la creación de bibliotecas, como en el arquitectónico, apoyándose en su arquitecto predilecto, Apolodoro de Damasco (conocido por la famosa Columna de Trajano), que llevó a cabo obras de gran envergadura.
De una manera metódica y ordenada, el autor vuelve a enganchar y nos sumerge en la historia de Roma. Con su prosa fluida absorbemos datos, guerras, acontecimientos, nombres, fechas... todo como si de un cuento se tratara. Posteguillo tiene la innata capacidad para mezclar personajes de ficción e histórico, dándoles vida y verosimilitud por igual, y a lo largo de la obra nos va mostrando los textos históricos en los que se basa, además de adjuntar un completo análisis biográfico. Resulta también interesante el glosario que acompaña a la obra, muy útil para comprender el origen de muchas de nuestras palabras.
Dicho lo cual, estoy absolutamente fascinada con la trilogía y deseando empezar la tercera parte...


16 de noviembre de 2020

CRÓNICA DEL CALLEJÓN DE LOS GORRIONES

Wilhelm Raabe. 1855
"Al doblar la hoja para seguir escribiendo me doy cuenta de la poca ilación de mi relato, pero ya lo advertí al principio. Me detengo en el minuto y paso en silencio años enteros. Describo escenas, cuadros de la vida, pequeños episodios que afluyen a mi memoria. En cambio prescindo de la acción. Corto la melodía sin haber sonado la cadencia final. No pretendo que nadie aprenda leyendo estas páginas; sólo trato de desahogar mi espíritu. Y sobre todo, no escribo ninguna novela. Hoy por vez primera, he repasado lo escrito y no he podido por menos de sonreírme. ¿Qué haces, viejo amigo? ¿Qué dirá la gente con sentido común si estas páginas tuvieran la desgracia de caer en sus manos? ¡Que doga lo que quiera! ¡Me da lo mismo! Yo sólo bendigo la hora en que tomé la resolución de escribir esta Crónica". Qué mejor que el propio autor, a través de su cronista imaginario, Johannes Wachholder, para reseñarnos este relato.
Esta obra son los recuerdos del citado cronista, ya anciano, después de observar, contemplar y anotar meditativamente las figuras humanas que se agrupan en este Callejón de los Gorriones
Son retazos de la memoria y apuntes sobre lo sencillo de la vida que quedan guardados en lo profundo y que afloran en la vejez con nostalgia.
Es un relato para saborear poco a poco, palabra por palabra.

2 de noviembre de 2020

LOS ASESINOS DEL EMPERADOR

Santiago Posteguillo. 2011
Primer libro de la trilogía que Santiago Posteguillo dedica a Trajano. Narra el ascenso de éste al poder como primer emperador hispano de la historia. ¿Qué ocurrió para que Roma aceptara por emperador a alguien no nacido en Roma misma, sino a alguien proveniente de las lejanas y agrestes tierras de Hispania?.
Esta pregunta es la que el autor va a responder a lo largo de esta extensa novela histórica. Desde la caída de Nerón, profundizando en los sucesivos emperadores y centrándose sobre todo en Domiciano, cogiendo para ello la fecha de su asesinato el 18 de septiembre del año 96 d.C.
Tomando esta fecha como punto de partida, retrocede en el tiempo para situarnos en la Roma de finales de Nerón y a partir de la misma arranca nuevamente narrando las decisiones inesperadas que llevaron al ascenso al trono imperial de un hispano, algo impensable. 
Posteguillo narra esta parte de la historia de Roma con un detalle impresionante: guerras civiles, la vida en Roma, luchas de gladiadores y fieras, la guardia pretoria, las legiones de Roma y su control de fronteras, traiciones, envenenamientos, ejecuciones, conjuras, la dinastía Flavia, la construcción del Coliseo y sus juegos, la erupción del Vesubio... en resumen, treinta y cinco años de historia de Roma. 
Se trata de mil páginas donde el autor, ajustándose a la realidad (la cual documenta fielmente), crea un hilo conductor de ficción mediante personajes muy bien definidos y estudiados, que se amoldan a una trama apasionante. Mil páginas que se hacen cortas...

19 de octubre de 2020

PERSUASIÓN / SANDITON


Jane Austen. 1818
Anne Elliot, el personaje protagonista, posee el perfil habitual de las heroínas austenianas, caracterizadas por su inteligencia y fortaleza psicológica. Se trata de una mujer madura, sensata y romántica, que constituye el pilar fundamental para el resto de los personajes, tanto de su familia como de sus vecinos y allegados.
Anne es la hija de un viudo pomposo y la hermana mediana de una pretenciosa y otra hipocondríaca. Se halla rodeada de unos personajes secundarios ruidosos, cariñosos, intrigantes, fieles... en este escenario surge nuestra heroína, sensible, paciente y menospreciada. 
Persuadida de un mal consejo, Anne ha dejado al hombre que amaba, por no considerarse un buen partido. Pero tras ocho años de separación sigue amándole y ante su reaparición, se plantea que quizá deba luchar para que el amor le conceda una segunda oportunidad.
Esta novela, como todas las de la autora, desprende naturalidad y sigue sorprendiendo por la percepción que hace del amor, enmarcándolo, como no, en el vaivén de las relaciones sociales y expectativas de la época. 
Persuasión es una novela de madurez, la última que escribió Jane Austen, publicada póstumamente y de tintes autobiográficos. Es una historia que trata sobre los errores cometidos, las decisiones no tomadas y las segundas oportunidades. Ofrece una temática distinta de la de sus primeras novelas, cuya problemática se centraba más en la búsqueda de marido y en las situaciones y tensiones que ello provoca.
Esta edición ofrece además un fragmento de la novela Sanditon, obra inacabada de la misma autora. Supone un fragmento muy jugoso, que intuye una gran galería de personajes y que propicia un ejercicio de mente para crear un final del tipo austeniano.