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19 de octubre de 2021

DONDE LAS MUJERES

Álvaro Pombo. 1996
Álvaro Pombo describe, a través de la hija mayor, a una familia que se imagina perfecta. Dicha familia la forman una excéntrica madre, una aun más excéntrica y venenosa tía Lucia, su enamorado alemán Tom y sus dos hermanos menores, Violeta y Fernando. Quien nos cuenta la historia (la hija mayor), siempre ha creído que su familia la integran seres superiores, que están por encima de las demás personas del pueblo o del resto de las familias... una familia tan superior, que hasta vive aislada en una casa familiar en su casi isla.
Una serie de sucesos, de visitas repentinas y el descubrimiento de un secreto familiar que afecta de manera decisiva a la narradora harán tambalear el altar en el que había encumbrado a su familia. Un descubrimiento hará que caiga la venda de sus ojos y la sitúe en una encrucijada: tomar todo lo ocurrido a la ligera como parece que siempre a hecho su madre y su tía, o, por el contrario, dar un paso adelante, despreciar esa vaciedad, dejarlo todo y avanzar. La revelación de este secreto y sus consecuencias cambiará definitivamente el sentido de su vida.
Álvaro Pombo sabe meterse en la conciencia de la narradora y hablarnos desde dentro de ella misma. Es la voz de la conciencia de la hija mayor lo que llena la trama, hasta que la realidad la saca de ese idílico escenario. La hija cuenta todo de nuevo, pero ahora ordenando lo vivido y con la solución ya tomada.

5 de octubre de 2021

LA HIJA DEL BOTICARIO

Charlotte Betts. 2011
Susannah, desde la muerte de su madre, ha ayudado a su padre en la botica atendiendo a los clientes y haciendo los preparados medicinales. La historia se sitúa en Londres, en 1665, en plena epidemia de la Peste Negra y acaba con el Gran Incendio de Londres que pone fin a dicha epidemia.
Las relaciones entre Susannah y su padre se distancian debido a que éste contrae segundas nupcias con una mujer joven, también viuda, y que, además, tiene tres hijos. Susannah ve cómo, de la noche a la mañana, su vida se transforma. La relación con su padre se hace difícil y su pasión por la profesión en la botica se esfuma, pues no podrá ejercer por su cuenta.
La protagonista se casa, pero su matrimonio no resulta como esperaba así que, mientras la epidemia avanza sin compasión, Susannah necesitará mucho coraje para encontrar su sitio.
La Peste Negra ha convertido Londres en un inmenso cementerio de vivos, mientras este contexto histórico real adquiere fuerza, la historia de ficción se hace demasiado predecible y lineal, llegando a convertir la novela en simple entretenimiento.
En este desesperanzador contexto, Charlotte Betts desarrolla su primera novela. La elección de las profesiones de los protagonistas parece una especie de tributo a todos aquellos que decidieron quedarse en la ciudad para luchar contra la enfermedad.

21 de septiembre de 2021

ENSAYOS ANDALUCES

José María Pemán. 1972
Estos ensayos pretenden recuperar la mirada que el autor gaditano tenía sobre Andalucía. Con cierta gracia típica andaluza, Pemán narra las singularidades de su tierra, sus costumbres, paisajes, personajes... y todo aquello que no escapa a su atenta mirada. Detrás de toda esta apariencia, a la vez nos ofrece profundas reflexiones.
En el suceder de los capítulos, el lector descubre a un Pemán enamorado de Andalucía, para la cual solo tiene palabras bellas y pensamientos rotundos.
El autor quiere además limpiar esa idea de una Andalucía superficial y chillona, para dejar paso a la contemplación de una tierra ancha, luminosa, soñadora, hospitalaria y eterna. 
Con una manera de escribir que puede definirse como fluida, profunda, sutil, chispeante, inteligente, bella y, además, bañada del gracejo propio del escritor andaluz, nos sumergimos en la luz, el color y el calor de Andalucía. 

7 de septiembre de 2021

LA ESTACIÓN DE LAS TORMENTAS

Charlotte Link. 1989
Charlotte Link, de forma muy amena, ha sabido crear un buen fondo político e histórico, permitiendo situarnos en Prusia, Alemania y parte del mundo entre los prolegómenos de la Primera Guerra Mundial y del Crack del 29, con sus respectivas repercusiones en Europa.
A través de sus personajes ficticios, nos acerca a las distintas clases sociales y a sus sufrimientos derivados de la lucha por la vida. Tanto la historia como lo que va aconteciendo, repercuten en esta lucha.
La novela se inicia en la Prusia de 1914 y más concretamente en la finca que la familia Domberg tiene en Lulinn. Allí Felicia, una chica fuerte, enigmática, egoísta y voluntariosa, vive feliz... hasta que estalla la Primera Guerra Mundial.
Felicia tiene el corazón dividido por dos hombres a quienes no consigue doblegar. Además de ello y paralelamente, somos testigos del esfuerzo y voluntad de la protagonista por sobrevivir y sacar a flote a toda la familia. Es así como, desde las trincheras francesas, la Rusia revolucionaria, el Berlín decadente de entre guerras, el Crack de Wall Street y el surgimiento del nazismo, Felicia va sorteando los problemas para intentar conseguir lo que quiere y proteger a los que quiere.

5 de julio de 2021

UNA MIRADA ATRÁS. AUTOBIOGRAFÍA

Edith Wharton. 1934
Esta autobiografía, escrita por Edith Wharton en un momento próximo a su muerte en 1934, comienza situando su fecha de identidad, no el día de su nacimiento, sino el día de su primer recuerdo, un día luminoso en que salió a pasear con su adorado padre. A partir de ahí, paseamos por sus recuerdos y con ella recorremos algunos momentos que marcaron su vida y su literatura.
Como sabéis por otras entradas publicadas, me encanta Edith Wharton. Con esta autobiografía he podido conocerla más profundamente: la imaginación tan desbordante que tenía en su infancia, su devoción por las buenas y nutridas bibliotecas privadas, su pasión por los viajes (ya hice una reseña de uno de sus libros de viajes: El viaje cono arte), los motivos por los que se asienta en Europa (concretamente en Francia), su actividad en la Segunda Guerra Mundial, su amor por la lectura y la jardinería y, por supuesto, su relación con la literatura. 
Escribe también sobre el encuentro y amistad con otros escritores y artistas, entre ellos abrían sus mentes gracias al intercambio de ideas y puntos de vista. Tuvo amistad, entre otros, con Henry James. 
Muy interesante me ha parecido su relación con el proceso creativo, pues me ha llevado a conocer de primera mano como se enfrenta a sus obras literarias y para ello cito: "Desde el principio yo sé lo que a cada uno de ellos le va a ocurrir; su suerte está echada sin remedio, y lo único que tengo que hacer es observar y tomar nota [....] mis personajes, cuyo final conozco muy bien, se encaminan hacia él por rutas que no me han sido reveladas de antemano".
Podemos adentrarnos en su vida y pensamientos gracias a su prosa bella, inteligente y metafórica, que convierte esta autobiografía en una "novela" de su vida verdaderamente apasionante.