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26 de abril de 2021

LA CIUDAD DE LAS SOMBRAS

Victoria Álvarez. 2017
Hacía tiempo que no leía una novela juvenil y, la verdad, he disfrutado bastante.
Helena Lennox, la protagonista de esta novela, que además forma parte de una trilogía, es una chica intrépida, valiente, nada convencional y también un poco insensata. Es hija de un matrimonio de arqueólogos de dudosa moral y se ve involucrada en una aventura de tintes exóticos en una ciudad fantasma en ruinas en la India colonial de principios del s. XX. Es una aventura que no le falta de nada: misterio, romance, intriga, amistad...
La autora sabe dotar a la novela de ese aire vintage típico de las novelas de aventuras clásicas. Ha creado una buena ambientación,  incluso se ha documentado para aportar realismo a la historia.
Es una novela que está bien contada, su lectura es fluida, entretenida y ágil. Sin embargo, no es redonda del todo y podría matizarse, pues el final resulta precipitado y poco creíble por algunas escenas inverosímiles pero, bien es cierto, que se trata de una novela juvenil, destinado a un público de menos de dieciocho años. Esto no quita que me haya gustado bastante.
El libro, además, incluye unas ilustraciones preciosas que lo hacen muy atractivo.

12 de abril de 2021

LOS EDUARDIANOS

Vita Sackville-West
Vita Sackville-West. 1930
Los Eduardianos es un relato de la sociedad inglesa de comienzos del siglo XX. Narra la vida de un joven aristócrata, Sebastian, atrapado por el peso de la tradición y sus deseos de dirigir su propia vida. 
Con un temperamento cambiante y siempre insatisfecho, Sebastian quiere rebelarse contra su posición y pensar de otra manera, pero "el peso del pasado" le tiene atrapado y no reúne el suficiente valor para cambiar, al cotrario que su hermana Viola, que con la mayoría de edad rompe con su pasado. Anquetil, otro personaje interesante y que abre y cierra la novela, trata de salvar a Sebastian de su destino prefijado.
La nota preliminar de la novela: "Ninguno de los personajes de este libro es enteramente ficticio", deja clara la intención de su autora de retratar una sociedad, una época, una clase social, una manera de comportarse y de pensar; es una fotografía de cómo vivían los ingleses de principios del siglo XX. 
La novela abarca desde 1906 hasta 1910, fecha de la coronación de Jorge V, sucesor de Eduardo VII, En ella se censura el inmovilismo así como las convenciones sociales y celebra el deseo de libertad individual.

29 de marzo de 2021

LA MÁSCARA ROBADA

Wilkie Collins
Wilkie Collins. 1851
Reuben Wray es un actor de segunda, retirado de los escenarios, que se gana la vida dando clases de oratoria.  Para ello se vale de las obras que se sabe de memoria de Shakespeare de quien es fanático. También ha observado y aprendido de un actor de renombre del que siente admiración y de todo lo aprendido en el ámbito del teatro.
Llevado por la pasión que siente por Shakespeare ha realizado, a escondidas, una réplica de la máscara del poeta que se encuentra custodiada en la iglesia de Stratford-upon-Avon. Este suceso le lleva a huir con su preciado tesoro, acompañado de su nieta y de un joven fuerte, torpe y noble que les protege.
Esta singular familia y La máscara robada llegarán a la ciudad de Tidbury-on-the-Marsh para asentarse y hacer dinero. Allí, unos bribones del pueblo creen que la familia es adinerada confundidos por el celo con el que la máscara es protegida y una serie de acontecimientos ocasionarán un buen susto.
W. Collins, siguiendo el ejemplo de su amigo Dickens, quiso regalar a sus lectores su particular "cuento de Navidad",  aunque esta historia de navideña no tenga más que el marco temporal en el que se desarrolla. 
Es una típica historia wilkiniana: amena, adornada con elementos de intriga, con un poco de melodrama y unas dosis de humor. 
El resultado es una magnífica narración que hacen de ella una lectura deliciosa.

22 de marzo de 2021

LA SEÑORITA HARGREAVES

Frank Baker
Frank Baker. 1940
Norman Huntley, protagonista y narrador de la novela, tiene un don peculiar, consistente en hacer realidad lo que imagina. Durante unas vacaciones, él y su amigo Henry Beddow inventan a una simpática, jovial y excéntrica octogenaria: la señorita Hargreaves. Inesperadamente, esta anciana dama aparece en Cornford, la ciudad en la que residen ambos jóvenes. Así, lo que empezó siendo una broma acaba en una obsesión angustiante.
Basándose en la premisa "el pensamiento creativo crea", el padre del protagonista trata de explicar a su hijo el extraño don que tienen ambos, padre e hijo, por tanto hay que tener cuidado con lo que se inventa. Para ello pone el caso del famoso Sherlock Holmes, personaje creado, que ha llegado a tener vida propia.
Norman no sabe como frenar esta creación. Su señorita Hargreaves se le está escapando de las manos, pues la anciana en un intento de rebelión trata de enfrentarse a Norman al ser consciente de ser una creación del joven y teme por su existencia.
Un Norman angustiado empieza a percibir que su invención quiere cobrar vida independiente. Con el corazón dividido llega a la siguiente solución: "el pensamiento destructivo destruye".
Se trata de una trama surrealista, con conversaciones excéntricas y absurdas y pequeñas dosis de humor. Tiene también momentos de reflexión y crítica. Sin embargo, lo que comienza con muchas expectativas intrigantes tanto por el argumento como por el comienzo absorbente acaba de manera precipitada.
Es una lectura ágil, agradable, fácil, divertida y angustiante a partes iguales.