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7 de octubre de 2019

EL CABALLERO DE ALCÁNTARA

El Caballero de Alcántara Jesús Sánchez Adalid
Jesús Sánchez Adalid. 2008.
Este tercer tomo continúa las aventuras de Luís María de Monroy, las cuales se inician en El Cautivo y continúan en La sublime puerta, títulos que también tienen una entrada en este blog.
Felipe II vive el momento mas duro de su reinado. En 1568 confluyen una serie de desgracias: la muerte de su hijo, el príncipe Carlos, de su esposa Isabel de Valois, además de conflictos con Flandes, los turcos en el Mediterráneo, los moriscos en Granada... Para afrontar estos problemas, el rey pone en práctica una red de espionaje como nunca antes el mundo ha conocido. Esta red estaba en manos de las Órdenes Militares, miembros leales y nobles que se mantendrán fieles en los mayores peligros.
Aquí es dónde nuestro protagonista entra en juego. Luis María de Monroy ingresa como novicio en la Orden de Alcántara y, tras recibir el hábito, es enviado a Constantinopla dados sus conocimientos tanto de la lengua árabe y del turco, como de la ciudad y sus costumbres, pues antiguamente había sido hecho cautivo allí. Así, haciéndose pasar por mercader, tiene la secreta misión de espiar la corte del Gran Turco, tres años antes de la victoria de Lepanto.
El autor continúa empleando un lenguaje muy cuidado, ajustándose lo mas fielmente a la época, y sigue manejando las fuentes con gran precisión.
En este último tomo de la trilogía, Sánchez Adalid quiere resaltar la importancia de esta gran red de espionaje, formada por Felipe II, como hecho moderno para la época y del que se tiene muy poca constancia, pues no se ha estudiado en profundidad.
Es verdad que este libro me ha resultado un poco precipitado, pues el autor resuelve el final en un epílogo a modo de cartas, donde se menciona por encima la victoria de Lepanto, el ingreso del protagonista como caballero, su boda... Pero sigue resultando entretenida, ágil, bien escrita y muy recomendable.

16 de septiembre de 2019

ALGUIEN DISTANTE

Alguien Distante Dorothy Whipple
Dorothy Whipple. 1953.
De una temática de gran actualidad, la novela la protagonizan unos personales que parecen reales, con actitudes y sentimientos que nunca pasarán de moda.
Alguien distante es la historia de una familia feliz de clase media. Avery, el padre de familia, un atractivo editor, buen hombre, satisfecho con  su familia; Ellen, esposa y madre, mujer sencilla, amante de la jardinería y de su familia, pilar fundamental de ésta. Ambos tienen dos hijos: Hugh, haciendo el servicio militar y Anna, a punto de salir del internado, feliz, vivaz y devota de su familia. Y la abuela,  la madre de Avery, que quiere ser el centro de atención.
Para romper la armonía de esta sencilla vida familiar, irrumpe Louise, una chica francesa, egoísta, fría, acaparadora y calculadora, que se ha ido envenenando a sí misma tras un desengaño amoroso y que envenenará a todo el que se cruza con ella. Esta circunstancia hace que la madre adquiera un papel relevante y se convierta en verdadera protagonista de la novela.
El personaje de Ellen va creciendo ante las dificultades, demostrando  fortaleza, comprensión, compasión, amor, cariño, respeto... Aunque esos valores siempre han estado latentes, es ante la dificultad donde emergen y se hacen evidentes.
Me ha encantado la sencillez con que la autora pone de relieve los lazos que unen a las personas, y como acciones y consecuencias repercuten de manera distinta en cada una de ellas. Pero resalto por encima de todo el lazo que une al matrimonio, una conexión de orden superior que va mas allá del cariño a los hijos. Al verse al final los esposos tras las traición, comienza una auténtica historia de redención, no exenta de reconstrucción y perdón. Lo esencial no ha muerto, ambos lo saben, sólo hay que recuperar lo perdido.
Contar bien y profundamente lo sencillo es un acto de maestría, además de  elaborar un análisis psicológico de los personajes  intemporal, pues te fundes con los sentimientos de cada uno de los miembros de la familia, quieres  dejar de ser mero espectador para salvar lo que a veces, la vergüenza, el rencor, la apatía no les deja ver; el valor de pedir perdón, perdonar y recuperar el sosiego.
Novela que se lee con agilidad, facilidad e interés sin decaer en ningún momento.

2 de septiembre de 2019

LA SUBLIME PUERTA

La sublime puerta Jesús Sánchez Adalid
Jesús Sánchez Adalid. 2005.
Novela que sigue a la títulada El Cautivo, del mismo autor y ya reseñada en este blog. En este caso, continuamos con las hazañas de Luis María de Monroy, joven soldado que nos situará esta vez en pleno Imperio Otomano, durante el siglo XVI. 
Luis María es hecho esclavo en el sitio de la isla de Gelves y, a partir de este acontecimiento, inicia un recorrido que le llevará a Constantinopla y a Malta. Sus dotes musicales y su inteligencia hacen que su cautiverio sea más llevadero, pues sus amos turcos valoran tanto su talento musical como su sensibilidad hacia estas artes. Allí, en Estambul, se convertirá en una pieza clave dentro de la red de espionaje cristiana, vivirá situaciones complejas y peligrosas.
Una vez conseguida la libertad, se le otorga el grado de capitán de arcabuceros en Malta donde, gracias a su labor de espionaje, tuvo lugar una importante victoria de la flota cristiana contra los turcos.
Sánchez Adalid vuelve a cautivar con su escritura al retratar de manera extraordinaria las vivencias de Luis María de Monroy, además de hacer creíble ese período complejo, pues consigue ponerse en la mentalidad de las gentes del siglo XVI. Para lograrlo, el autor se ha documentado exhaustivamente, como lo demuestra la nota histórica al final de la novela, y emplea con acierto un lenguaje propio de la época trasladándonos al lugar y el momento de los hechos narrados.
Me quedo con una reflexión del protagonista sobre el ser cautivo: "al fin y al cabo, de una manera u otra, todos somos cautivos. No de grillos y cadenas si no de cuantas circunstancias nos tocan en suerte. Cautiva la nascencia, porque no es escogida, mas aceptada es principio de libertad. Cautivan las ilusiones que apresan las voluntades en la vana sombra de los sueños. Cautiva el amor, que nos hace esclavos de las amadas personas... Peor es ser cautivo uno del futuro, que es incierto, falaz e indomeñable (...). No nos hace cautivo lo que nos sucede, sino lo que imaginamos que sucede (...).  La máxima tentación es ver en los males el sentido de esta pesarosa vida".
Ahí dejo esto....

19 de agosto de 2019

LA BAILARINA DE AUSCHWITZ

La bailarina de Auschwitz Edith Eger
Edith Eger. 2017.
Eger tenía dieciséis años cuando los alemanes invadieron Hungría. Fue deportada a Auschwitz junto con su familia. Allí sus padres fueron gaseados y Eger logró permanecer y sobrevivir junto a su hermana mayor, Magda.
Eger vio como se truncaba su futuro como gimnasta olímpica y bailarina, pero bailar El Danubio Azul para Mengele salvó su vida y a partir de ahí luchará por sobrevivir, primero en varios campos de exterminio, luego en la Checoslovaquia comunista y finalmente en EEUU, a donde consiguió emigrar.
La bailarina de Auschwitz cuenta la historia de una mujer real que sobrevivió al horror nazi y al horror comunista, pero que no logró sobreponerse hasta que escribió este libro, ya casi con noventa años.
El libro está dividido en tres partes:
- En la primera, Eger cuenta su vida antes de la guerra y su despertar a la adolescencia, luego como la guerra que cambió su vida para siempre y su supervivencia hasta su salvación. 
- En la segunda, narra su vida como superviviente adaptándose a la vida cargando con un profundo trauma.
- Y en la tercera, cuenta como consigue la curación interior gracias a su trabajo como psicóloga clínica. Con su ayuda a los demás, Eger irá cerrando sus cicatrices.
La protagonista consiguió sobrevivir gracias a unas palabras que su madre le dijo antes de separarse y que grabó a fuego en su cabeza: "nadie puede quitarte lo que pones en tu mente". Luego, ya en su madurez, ahondará en esta premisa: "no podemos decidir una vida sin dolor pero podemos decidir ser libres" .
Su proceso de curación comenzó al conocer la obra del famoso psiquiatra Viktor Frankl: "El hombre en busca de sentido". Viktor también estuvo en Auschwitz y, como ella, sobrevivió. En palabras del psiquiatra "al hombre se le puede arrebatar todo salvo una cosa: la última de las libertades humanas - la elección de la actitud personal ante un conjunto de circunstancias - para decidir su propio camino". Este encuentro entre los dos supervivientes dará lugar a una profunda amistad entre ambos.
Con su testimonio, Eger muestra una vida de superación, perdón y rectificación. Da importancia al poder del amor, la supremacía de la libertad interior y del dolor como medio que da sentido a la propia vida.

5 de agosto de 2019

EL CAUTIVO

El cautivo Jesús Sánchez Adalid
Jesús Sánchez Adalid. 2004.
Primer tomo de la trilogía que tiene como protagonista a Luis María de Monroy, hijo segundón de una familia ilustre nacido en el siglo XVI en una ciudad extremeña. Su pasión es la de convertirse caballero, como su padre y su abuelo, deseo que se verá cumplido pues su padre así lo dispone.
En este primer tomo, asistimos a la formación de Luis María como caballero y le veremos aprender el oficio en distintas casas señoriales donde también descubrirá otro talento, el de tañedor de vihuela (de lo cual se servirá, junto con su valentía, para salvar el pellejo en alguna que otra ocasión). 
Luis María es un personaje de gran sensibilidad, al que le gusta la música, la poesía, cantar... Una vez formado caballero entrará al servicio de Don Álvaro de Sande y se incorporarán al Tercio de Milán, donde llegará a ser Tambor Mayor.
Resistiremos junto a nuestro protagonista al asedio de Gelves, que en época de Felipe II costó tantas vidas españolas, pues los turcos no sólo asesinaron a muchos de ellos si no que como castigo mandaron construir una torre con los cuerpos de los prisioneros, la Torre de los Muertos, que estuvo en pie hasta 1870.
El libro está dividido en dos partes: la infancia del protagonista y su entrada en el mundo adulto hasta que cae cautivo de los turcos en el asedio de Gelves.
El desarrollo de la obra es ágil y ameno. Los personajes están bien caracterizados y en ningún momento la historia pierde fuerza. El estilo en que está narrado te mete en el momento histórico de los hechos. Se trata de una etapa histórica muy compleja pero el autor ha sabido manejar una extensa documentación sin caer en anacronismos, sumergiéndonos en la época además de instruirnos.

22 de julio de 2019

LOS DUKAY

Los Dukay Lajos Zilahy
Lajos Zilay. 1949.
Esta novela se agrupa en una trilogía compuesta por:
 - Los Dukay
-  Kristina y el rey
-  El crepúsculo de cobre
Es una novela histórica que hace revivir el crepúsculo dorado de la aristocracia europea entre los años 1914 y 1939, en torno a la familia Dukay.
Los personajes van de la mano de los acontecimientos y de los personajes históricos, pero me han resultado débiles, sin fuerza, sin convicciones.
Esta primera parte, "Los Dukay", se describe el ambiente familiar y se presentan los personajes de la familia; "Kristina y el rey" se centra en la vida de Kristina, hija mayor de los Dukay, aventurera y fantasiosa, enamorada del rey Carlos IV; En "El crepúsculo de cobre" es Zía, la hija pequeña, inocente y frágil la que toma el protagonismo de la obra.
Al final resulta una obra muy bien escrita pero de lectura lenta y pesada. Me quedo con una frase que expresa la soledad de Zía en un momento de su vida: "...nada expresaba de una manera angustiosa el fin del verano como una playa desierta". Es la última parte la que más me ha gustado, quizá porque el personaje me ha enganchado mas y, sobre todo, porque los sentimientos están magistralmente expresados en sintonía con lo que rodea a la acción.

8 de julio de 2019

EL NOVIEMBRE DE KATE

El noviembre de Kate Mónica Gutiérrez
Mónica Gutiérrez. 2016.
¡Qué buen rato he pasado con esta novela! Sus personajes me han resultado entrañables y he sentido dejarlos. Me hubiera encantado pasar un domingo en casa de Norman, padre del protagonista, tomando un desayuno con café y tortitas o calentándome las manos con una buena taza de té humeante en el exuberante jardín secreto de Kate, mientras das rienda suelta a tus pensamientos.
La autora crea unos personajes muy cercanos y creíbles, en los que predomina la lealtad, la fidelidad en el amor y la amistad, el respeto mutuo y la generosidad en los distintos tipos de relaciones. Se actúa según la conciencia y no en pro del fin que se quiere conseguir.
La historia transcurre en un pueblo inventado en Inglaterra, en los días previos y durante una gran tormenta que va a poner el pueblo y la vida de los protagonistas patas arriba.

17 de junio de 2019

BELGRAVIA

Belgravia Julian Fellowes
Julian Fellowes. 2017.
Belgravia es una novela de ficción histórica ambientada en el siglo XIX en dos estratégicos lugares: Londres y Bruselas.
La historia comienza en Bruselas, es la víspera de la batalla de Waterloo, donde morirán muchos de los que el día anterior habían acudido a una fiesta de la aristocracia británica en honor al Duque de Wellington. Será una fiesta que no se olvidará, pues repercutirá en las vidas de algunos de los asistentes veinticinco años mas tarde, situados estos ya en Londres, concretamente en Belgravia, el barrio mas acomodado de la ciudad.
Aquí ocurrirán, como bien quiere hacer constar el autor, intrigas, dramas, aventuras, celos, odios, ambiciones, envidias, egoísmos de las diferentes clases sociales, conflictos familiares, tramas y subtramas.
Es una historia apasionante donde ahondamos en diversas vidas con sus secretos y mentiras. También asistiremos al nacimiento de la costumbre tan inglesa de la hora del té en Londres.
La prosa del autor es ágil, a modo de capítulos de serie de televisión que en seguida atrapan al lector. Fellowes, famosísimo por la exitosa serie de televisión Downton Abbey, recrea en esta novela el ambiente de la época de manera muy visual y te transporta al lugar y la época que narra.

3 de junio de 2019

NÁUFRAGOS

Náufragos Erich Maria Remarque
Erich Maria Remarque. 1939.
Las dos caras del mundo: bondad y maldad, camaradería e individualismo, generosidad y egoísmo, humanidad y soledad, amor y odio, dejarse morir o, por el contrario, sobrevivir...
Con suma maestría Remarque retrata los horrores de los miles de refugiados que fueron expulsados de Alemania durante el periodo de entreguerras a causa de sus ideas políticas o por ser judíos o medio judíos.
La dramática odisea de dos hombres y una mujer perseguidos y despreciados, como náufragos a merced  de los distintos países europeos, sin nombre, sin identidad... luchando por la vida.
El autor transmite angustia y a veces es necesario hacer un parón para coger aire. Los personajes están tan bien dibujados que eres un compañero mas en este viaje de lucha por la vida. Al acabar y volver a tu vida te reconcilias con ésta pues ves tus propios problemas con otra perspectiva.

20 de mayo de 2019

JULIA BRIDE

Julia Bride Henry James
Henry James. 1909.
Julia Bride es una de las bellezas mas admiradas de la sociedad neoyorquina. Tiene posibilidad de hacer un buen matrimonio con un rico pretendiente de la alta sociedad, pero su reputación está un poco arruinada debido a los numerosos divorcios de su madre y a sus propios compromisos incumplidos.
Aunque breve, es una historia que refleja la desesperación de una mujer por ser aceptada en la alta sociedad.
Julia Bride es el prototipo de protagonista "jamesiana" y con ella Henry James presenta una sociedad hipócrita propensa al cotilleo. La novela trata de presentar el choque de sociedades y generaciones aferradas, unas a tradiciones y cotilleos sociales, y otras al disfrute de la existencia y las posibilidades que esta ofrece.
Debido al estilo del autor, que no es fácil, se requiere bastante atención a la hora de leerla y, en el fondo, sabe a poco.

13 de mayo de 2019

FUERTE COMO LA MUERTE

Fuerte como la muerte Guy de Maupassant
Guy de Maupassant. 1889.
Como si de una película se tratara, el comienzo de la obra es soberbio. La cámara desciende desde lo alto de una claraboya de una casa, captando todos los detalles que encuentra a su paso hasta acabar en la imagen del protagonista del relato.
Admiro a Maupassant, se anticipa a su época, da a sus obras un toque de modernidad cinematográfica. Sus descripciones son tan vívidas, tan reales, que la imaginación se deja llevar por las palabras y la imagen se reproduce claramente en la mente.
Admiro a los escritores que hacen magia con las letras, como fluyen de sus plumas, como nos transportan y nos aprisionan en sus obras... Así es Maupassant. 
Ya de él habló con admiración otro grande, Chejov, al referirse a él con estas palabras: "¡...un artista espeluznante, milagroso, sobrenatural! Una de sus páginas aportará más que toda la riqueza de la tierra. Los movimientos suaves y tiernos del espíritu se vuelven sensaciones fuertes y furiosas. ¡Qué frenesí de gradaciones, de motivos y melodías"... Así es Maupassant.
La obra es una reflexión sobre el amor prohibido y los sentimientos que este nos produce cuando los experimentamos en la madurez, de lo difícil que es envejecer y de renunciar a los deseos de juventud.

6 de mayo de 2019

MUJERES EXCELENTES

Mujeres excelentes Barbara Pym
Bárbara Pym. 1952.
"Una persona sensata, sin intereses personales" o "una mujer diestra en las tareas domésticas, colaboradora en las iniciativas solidarias y generosa con los demás", esas son las Mujeres Excelentes y a ellas pertenece Mildred, la protagonista de la novela; una amiga con la que se puede contar, parroquiana fiel, capaz de desenvolverse bien en cualquier situación y muy conforme con su soltería.
Es una de esas historias en las que parece que no pasa nada, pero no es así en realidad. Disfrutas leyendo y espiando la evolución de Mildred que, por la irrupción de varios personajes en su vida, acaba replanteándose determinados asuntos de la misma.
Con una ironía fina y un humor inglés muy sutil salpicado a lo largo del relato, la autora logra arrancar mas de una sonrisa y, con su prosa elegante, te sumerge en las costumbres inglesas de la época.

29 de abril de 2019

UNO DE LOS NUESTROS

Uno de los nuestros Willa Cather
Willa Cather. 1922.
La obra se centra en la vida de Claude Whreler, un joven de Nebraska que vive en la granja de su padre, un avispado hacendado. Este aspira a que  sus hijos se ocupen de la hacienda, pero Claude sueña con estudiar en la universidad y ampliar sus conocimientos del mundo. Sus expectativas se ven truncadas, pues no podrá ir a la universidad y pedirá matrimonio a una joven del lugar, muy conservadora. Ambas situaciones provocarán en Claude una sensación de desesperación y hastío.
Con la entrada de EE.UU. en la Primera Guerra Mundial, Claude aprenderá que la verdadera libertad se haya dentro de uno mismo.
Cather tiene una magia especial para recrear ambientes de esas tierras del medio oeste norteamericano, sus majestuosas descripciones y esa atmósfera es capaz de envolverte en ese momento.
Claude es un personaje como la mayoría de nosotros, con un fuerte sentido de la responsabilidad y con miedo a tomar decisiones arriesgadas. Padeces su frustración, pues vas viendo como la vida se le escapa de las manos sin poder cambiar nada. Busca calmar su desasosiego pero no lo consigue.
Se le abre una ventana al alistarse en el ejército, y es en Europa, en el bello paisaje francés y entre sus buenos compañeros, donde se encontrará a sí mismo y atisbará la felicidad...

22 de abril de 2019

LA GENTE FELIZ LEE Y TOMA CAFÉ

La gente feliz toma café Agnes Martin Lugand
Agnès Martin-Lugand. 2012.
He elegido este libro por su título. Café y libros es una buena combinación para ser feliz. Lo malo es que el libro no me ha aportado nada, así que me he llevado un chasco.
Se lee rápido, la historia fluye con agilidad, quizá excesiva, este ritmo veloz también hace que los personajes y los temas se muestren con poca profundidad.
Diane lleva casi dos años encerrada en su casa, desde que su marido y su hija murieron en un accidente de coche. No logra aceptar su muerte y no puede afrontar la vida sin ellos. Un amigo de la familia, Felix, trata de ayudarla pacientemente. Con él, Diane abrió un café literario en París, el cual se encuentra igual de abandonado que ella. Felix, que es un poco vividor, no es que tenga mucho empuje en hacerlo resucitar.
Para intentar rehacer su vida, Diane decide marcharse a Mulranny, Irlanda. Allí conocerá a gente amable y cariñosa, y a su desagradable y huraño vecino Edward. Sin embargo, gracias a este logrará superar su depresión y recuperar las ganas de vivir.
El argumento, que en una primera parte está presidido por el dolor y la tristeza, se tornará frívolo y flojo. Todo ello, aderezado con una gran ausencia de transcendencia, dará lugar a una novela, para mí, vacía y sin trasfondo, con cierta permisividad, sin mas pretensión que la de entretener simplonamente.

15 de abril de 2019

EL SECRETO DE LADY AUDLEY

El secreto de lady Audley Mary Elizabeth Braddon
Mary Elizabeth Braddon. 1862.

Coetánea a Charles Dickens, Wilkie Collins o Henry James y, con una gran formación erudita, se pone al nivel de los escritores citados anteriormente.
La novela, primera de la escritora y con la que cosechó fama y fortuna, sorprende pues está muy bien trabajada, empleando un lenguaje narrativo muy rico y exquisito que mantiene el suspense e interés del lector. Es un libro que los amantes de la novela inglesa victoriana deberían conocer.
Lady Audley, casada con Michael Audley, guarda un secreto. El indolente y pasivo Robert, sobrino de Michael Audley, sin quererlo, se va metiendo poco a poco en la piel de un detective para desentrañar los mas oscuros secretos de la dama: una mujer fascinante, bellísima y simpática, que se ha ganado el afecto de todos.
Como he comentado, la novela coge desde el primer momento y las hojas pasan velozmente por nuestros ojos.

8 de abril de 2019

ESPERANZAS JUVENILES

Esperanzas juveniles John Galsworthy
John Galsworthy. 1931.

En este primer libro de la tercera trilogía de los Forsyte, Galsworthy nos cuenta la historia de Dinny Cherrell, otra rama de la familia Forsyte. Esta vez solo Fleur y Michael son los únicos personajes conocidos de las anteriores trilogías. 
Los mismos temas generales se narran aquí, pero nuestra percepción cambia con el tiempo a medida que la sociedad también evoluciona. El escritor sigue dejándonos asombrados con su prosa estimulante y su bella escritura.
Ha sido un placer sumergirme entre los protagonistas de toda esta saga familiar; como un miembro más, he reído, llorado, opinado... no sé como va a resultar mi vida sin ellos., creo que voy a echarlos de menos y sobre todo voy a añorar a su autor quien, con su prosa, ha hecho que todo ello sea posible.

1 de abril de 2019

UNA COMEDIA MODERNA

Una comedia moderna John Galsworthy saga Forsyte
John Galsworthy. 1906 -1921.
Segunda trilogía, continuación de La saga de los Forsyte:
- El mono blanco (novela).
- Un cortejo silencioso (entreacto).
- La cuchara de plata (novela).
- Los que pasan (entreacto).
- El canto del cisne (novela).   
En la primera trilogía, Soames y su mujer Irene habían tenido una hija: Fleur. Irene se había divorciado de Soames, dejándole el cuidado de su hija y unido a un primo de éste.
En Una Comedia Moderna, Fleur se ha casado y la narración se centra en esta nueva rama familiar. Ella es caprichosa, coqueta, obsesionada por ser reconocida como la anfitriona perfecta y exquisita, completamente consentida por su padre, que siente devoción por ella. 
Asistimos también al ocaso de Soames que, a pesar de su rigidez y frialdad, arrancará lágrimas al lector. 
Conoceremos a su marido Michael, sensible y compasivo, que trata de aportar racionalidad a los caprichos de su mujer. Y presenciaremos el nacimiento del hijo de ambos, otra generación más de la familia.
Galsworthy sigue ofreciéndonos personajes magistrales, cercanos, casi de carne y hueso. Vuelve a mostrar su enorme calidad narrativa, su inteligencia y su fino sentido del humor, todo lo cual le llevó a ser premio Nobel de literatura en 1932.

25 de marzo de 2019

LA SAGA DE LOS FORSYTE

La saga de los Forsyte John Galsworthy propietario
John Galsworthy. 1906-1921.
Primera trilogía compuesta por tres novelas y dos entreactos:
- El Propietario (novela).
- El veranillo de San Martín de un Forsyte (entreacto).
- En los tribunales (novela).
- Despertar (entreacto).
- Se alquila (novela).
Historia fascinante de principio a fin, en ella conocemos a los Forsyte, una familia acomodada, durante sucesivas  generaciones. 
Esta primera trilogía se centra en dos ramas de la familia, la del viejo Joylon y la de su sobrino Soames.  El primero, pese a ser mas anciano, es mas rompedor; el segundo, mas joven, es mas costumbrista y conservador.
La historia va transcurriendo de un modo pausado y natural, pero no aburrido. Galsworthy, de una manera magistral, sabe mantener el interés por los personajes. Todos ellos dan algo de sí mismos, sobre todo Soames, que en determinados momentos provoca rechazo, en otros ternura, es un personaje que da mucho que pensar... Soames se ve a sí mismo como "el propietario", pues le encanta atesorar posesiones, aunque no le aporten placer. Entre éstas también se encontrará su mujer Irene.
La obra es el retrato de una época, de una manera de pensar, de actuar, de una sociedad en sus mejores y peores momentos. Su lectura, aunque no sientas vinculación con la historia, es placentera por el simple hecho de la brillantez narrativa con que está escrito, disfrutas página a página saboreando cada una de sus líneas.

18 de marzo de 2019

EL SECRETO DE PEMBROOKE PARK

El secreto Pembrooke Park Julie Klassen
Julie Klassen. 2017.
De una seguidora y admiradora de Jane Austen propongo la última novela y la mas larga de Julie Klassen. 
Siguiendo en su línea,  dota al personaje  femenino protagonista de fortaleza, delicadeza, femineidad en un marco de misterio y romanticismo, todo dentro de un estilo impecable.
Debido a unos problemas financieros, Abigail Foster y su familia tienen que abandonar Londres y mudarse a Pembrooke Park, una casa señorial abandonada situada en el campo, con unas condiciones económicas muy ventajosas y misteriosas.
Abigail, que siempre ha llevado el peso de la organización familiar sobre sus hombros, tendrá que reacondicionar la casa para hacerla habitable. Ésta se encuentra tal y como sus últimos habitantes la dejaron, como si hubieran huido repentinamente. ¿Qué causó una marcha tan inesperada?, ¿qué misterio guarda Pembrooke Park?, ¿qué secretos guardan los vecinos del pueblo?
La protagonista, llevada por la curiosidad, con su inteligencia y buen corazón irá tirando del hilo poco a poco hasta darse de bruces con el secreto. A lo largo de este camino conocerá al apuesto William, a la introvertida Leah, a su joven hermana Kitty, al huraño administrador de la finca y a otros tantos... Toda una galería de personajes que nos van metiendo profundamente en el misterio.
Se trata de una lectura fácil, ágil, sencilla y muy entretenida.

11 de marzo de 2019

UN MATRIMONIO PERFECTO

Un matrimonio perfecto Elisabeth Von Arnim
Elisabeth Von Arnim. 1921.
Lucy es una joven inglesa de vacaciones en Francia con su padre, delicado de salud, cuando de repente la muerte se deja ver, pues acaba de perder a su padre. Se siente sola en el mundo y será precisamente la muerte quién le presente al señor Wemys, un cuarentón que también ha perdido a su esposa en extrañas  circunstancias y que está desolado. 
Lucy, poco acostumbrada a los halagos masculinos, sucumbe al cortejo de Wemys y al cabo de un tiempo se casan. Detrás de la fachada de marido comprensivo y cariñoso se esconde una personalidad manipuladora, controladora y egocéntrica. Se tiene que pensar y actuar como él desea.
A medida que avanzan las páginas, el ambiente es cada vez mas agobiante, angustiante y opresivo.
Yo diría que Un matrimonio perfecto es un libro de tortura psicológica de la que es difícil escapar. Wemys acapara cualquier escena y situación hasta dejar agotados no sólo a Lucy sino al propio lector; menos mal que otro personaje, la tía Dot, pariente de Lucy, pone un poco de resistencia, aunque poco puede hacer, es el único respiro que nos queda...
Es una novela que no defrauda, está magistralmente escrita, las palabras son empleadas a la perfección llegando a la plenitud de sus significados pues, tras su lectura, te percatas que has pasado por todos los estados de ánimo narrados: soledad, vacío, cariño empalagoso, inocencia, ingenuidad, opresión, confusión, dejadez... y todos los has vivido al detalle. Me viene como ejemplo a la mente la frase "hasta el sonido estaba dormido", con la que plasma un desasosiego interior producido por la inesperada muerte.
Se dice que esta novela anticipa en mucho a Rebecca, de Daphne du Murier; puede ser. En ambas novelas están presentes los mismo personajes protagonistas y la misma tensión psicológica, pero en Un matrimonio perfecto se toma otra dirección, pues Lucy acaba por identificarse con Vera, la primera esposa, y se resguarda en su habitación, sus libros... y termina comprendiendo. Ambas acaban unidas a pesar de la muerte

5 de marzo de 2019

UN LUGAR DONDE ESCONDERSE

Un lugar donde esconderse Christophe Boltanski
Christophe Boltanski. 2015.
Novela verídica sobre los excéntricos Boltanski y su extraña educación. Un relato collage de escenarios, situaciones y personajes que crea una especie de desorden que hace que el lector no sepa donde situarse.
Contada por la cuarta generación de Boltanski, Christophe, narra la vida desde sus bisabuelos judíos que salieron de Odesa y se instalaron en París; continua con su abuelo médico, casado con una inválida que no quiere reconocer que lo es, obligado a esconderse en un habitáculo en su propia casa para no ser deportado; sus tíos, futuros artistas y lingüistas y su padre, sociólogo,  hasta llegar a él mismo, periodista y escritor. Escribe sobre sus vidas a la par que describe las habitaciones de su casa en la aristocrática Rue de Grenelle. 
Es una familia rodeada de claroscuros, decadente y con ciertas dosis de neurosis. Una familia tan compleja y poco atrayente como la forma en que está escrita la novela, aunque hay gustos para todo...

25 de febrero de 2019

DEL VIAJE COMO ARTE. TRAVESÍAS POR ESPAÑA, FRANCIA, ITALIA Y EL MEDITERRÁNEO.

Del viaje como arte travesías por España Francia Italia y el Mediterráneo Edith Wharton
Edith Wharton. 1888-1930.
Este libro es una recopilación de los numerosos viajes que hizo Edith Wharton por Europa. Es en el viejo mundo donde la escritora encontró lo que EE.UU. no le daba: un entorno donde cultivar la inteligencia. A veces, emprendía un viaje simplemente por la sonoridad de un nombre y siempre atraída por aumentar sus conocimientos.
La primera recopilación de su diario, "Crucero en el Vanadis, 1888", narra el recorrido por costas e islas del Mediterráneo como Argelia, Túnez, Malta, Grecia, Turquía, Monte Athos, Esmirna y Quíos, desplazándose a bordo de su yate, el Vanadis. Un viaje que dejó una profunda huella nostálgica en el alma de la autora, como refleja la última frase de su diario: "a las diez de la noche nos dispusimos a la marcha, con tristeza al recordar que, de aquí en adelante, nuestro camino nos llevaría de regreso a casa y que, con cada día que pasase, iríamos dejando el purpúreo Oriente cada vez más atrás..."
Esta primera parte del diario nos va revelando una mujer culta, pues en lo que ve y admira evoca poemas y libros leídos o cuadros vistos que va relacionando. No se limita sólo a describir lugares, sino también las sensaciones que éstos le producen. Percibe el sentir  de los lugareños, y nos da sus opiniones ante la manera de vestir, la religión.... Se nota que antes ha estudiado lo que va a visitar y que no quiere dejarse nada.
Otro capítulo de su diario: "Ambientes italianos 1887 - 1903", aquí es donde me rindo ante ella y pienso que  hubiéramos congeniado, ambas adoramos Italia... "¿Es qué en algún momento se podría preferir estar en otra parte cuando era posible estar en Italia?" Pregunta a la que yo misma contesto: NO. Es aquí donde me ha hecho contener la respiración al narrar poco a poco uno de sus muchos descubrimientos artísticos inesperados porque, "es en Italia donde es posible descubrir tesoros sin nombre y sin clasificar". Llena todo de numerosos adjetivos que intentan describir lo que siente, sus palabras vuelven a transmitir en palabras lo que Italia es para mí, "la irrupción de impresiones y recuerdos es a veces tan arrolladora que hace que la observación se pierda en la mera sensación".
A continuación, en "Viajes por Francia en cuatro ruedas, 1906 - 1907", Edith Wharton, siempre moderna, utiliza el coche para desplazarse por Francia. Para ella esta adquisición supuso el poder abordar furtivamente lugares inesperados, caminos secundarios. De Francia le sobrecoge el paisaje, la campiña verde, los ríos, los pueblos pintorescos y bien cuidados, los campos de trabajo bien organizados, agricultura y poesía unidas, la belleza de la tierra trabajada.
En su línea intelectual me ha enseñado a contemplar y valorar el pasado y reflexionar sobre ello.
De "Marruecos, 1917" cuatro palabras: colorido, añoranza, resignación y tristeza, todas bajo su femenina mirada crítica.
Y por último, "Viaje por España en cuatro ruedas, 1925 - 1930". Ya en la primera hoja te suspende en el tiempo: "¡Lo que deben divisar esos halcones que de manera tan indolente planean sobre nuestras cabezas". Podemos  visualizarlo, "todo es intolerablemente preciso", podemos percibir que "España no debería ser tan española así de golpe".
Atraída por España supo captar su idiosincrasia, cielo duro y azul, olmo solitario, polvareda, incienso, criptas con sus tumbas hermosas, sosegadas, sencillas... y ahora, ¿qué queda de la belleza árida y dura de España?
Gracias a este libro, que cayó en mis manos después de visitar en Madrid la exposición de pintura "Redescubriendo el Mediterráneo", durante las Navidades del 2018,  he podido viajar de la mano de Edith Wharton y conocer y profundizar en el Mediterráneo. Estos diarios desvelan una mujer de gran erudición, profundidad y sensibilidad , otra cara de la gran escritora.
Ha sido un viaje inolvidable.

18 de febrero de 2019

LA MANO DE ETHELBERTA

La mano de Ethelberta Thomas Hardy
Thomas Hardy. 1876.
Thomas Hardy supo atraerse al público femenino a través de sus obras, en muchas de ellas, la mujer, suele ser la protagonista y además suele colocarla ante situaciones difíciles y complejas.
En este caso, Ethelberta es una mujer viuda que como medio para ganarse la vida y mantener su posición económica y social ha decidido explotar el don que tiene, el de la escritura. Para ello escribe poesía y cuenta historias en público. Vive rodeada de su familia que ha colocado intencionadamente como su servidumbre para tratar de tapar sus orígenes humildes, embuste que trata de mantener ante sus pretendientes para así elegir a aquel que aporte una seguridad económica y una posición social a ella y a los suyos; o ¿debe elegir a quién realmente ama sin importar la posición?
Durante la trama, en apariencia de enredos y divertida, Hardy va mas lejos y expone el choque de dos mundos distintos: el aristocrático frente al de los empleados y la servidumbre. Ninguno de los dos sale bien parado.

10 de febrero de 2019

EL TESORO DE GASTÓN

El tesoro de Gastón Emilia Pardo Bazán
Emilia Pardo Bazán. 1897.
Gastón es un joven adinerado que ha despilfarrado gran parte de la herencia familiar que su madre guardó con celo y que trató de aumentar para él. Junto con la herencia también parece que se han evaporado sus virtudes. Sin embargo, no todo está perdido, su tía monja, antes de morir, le entrega un mapa donde están las indicaciones para descubrir un tesoro que su padre ocultó en el castillo familiar de Landrey que, por cierto, se halla bastante arruinado debido al abandono familiar y a las intrusiones que ha padecido por parte de ciertos busca-tesoros.
Al no tener mas remedio, trata de saldar deudas y se traslada al castillo, lo único que le queda. Allí descubrirá el amor, la nobleza, la importancia del trabajo, la honestidad... de la mano de su vecina.
Narrado de forma accesible y sencilla, es uno de los tesoros escritos por la condesa que nos trasladan a otro mundo.

3 de febrero de 2019

TIEMPO DE ESPERA / CONFUSIÓN (CRÓNICAS DE LOS CAZALET)

E. J. Howard. 1993.
E. J. Howard. 1991.
He decidido juntar estos dos tomos que siguen a Los años ligeros de las Crónicas de los Cazalet, pues reconozco que no me han aportado nada más allá de lo que me aportó el primer tomo. 
Los personajes siguen siendo mediocres, sumergidos en una gran confusión quizá provocada por la situación de guerra en la que viven o, también debido a una ausencia de esperanza y ateísmo que para mí empaña toda la obra.
Las novelas ocupan distintos periodos de la Segunda Guerra Mundial, se sitúan en los mismos ambientes que la primera novela: Londres y Holmes Place, la casa familiar situada a las afueras de Londres. Los nietos ya son jóvenes y quieren vivir sus propias vidas, sus padres y los abuelos envejecen envueltos en un clima de permisividad moral e inmadurez afectiva. El resultado, mediocridad.
Es de las pocas sagas que no me ha importado finalizar,  pues ni me he sentido como parte de la familia, ni me he encariñado con ningún personaje. No he empatizado con ninguno de ellos, creo que actúan sin principios atendiendo únicamente a sus instintos y apetencias, o ¿es qué la guerra sumerge a las personas en un estado de confusión tal que borra y arrasa con todo? Pero para eso tiene que haber algo que derribar...

2 de febrero de 2019

LOS AÑOS LIGEROS (CRÓNICAS DE LOS CAZALET)

E. J. Howard. 1990.
1937 y 1938, dos veranos inolvidables para las tres generaciones de la familia Cazalet, una familia acomodada que se reúnen en la finca familiar. Con este título, "Los años ligeros", E.J. Howard inicia una gran saga familiar formada por un total de cinco volúmenes.
La autora refleja la ligereza del ambiente burgués de la época. Los personajes se preocupan de mantener las relaciones con elegancia para facilitar la convivencia. A mí me resultan un tanto mediocres, pues son inconscientes de su forma de vivir.
Creo que la escritora, a través de los personajes, pone de manifiesto la ausencia del sentido que supone hacer frente a las adversidades y por eso, encontramos una carencia de principios morales sólidos a los que ajustarse para luchar contra esos contratiempos.
La obra es ágil, amena pero no ha acabado de llenarme, los personajes me han decepcionado y no me han transmitido solidez, veremos qué pasa en los siguientes volúmenes...

27 de enero de 2019

EL REINO DE LAS MUJERES

Antón Chéjov. 1885.
Escrito con la misma sorprendente sencillez con la que Chéjov se despide de este mundo, aquel 15 de julio de 1904, cuando, tras pedir una copa de champagne, pronuncia ich sterbe (me muero), en una lengua que nunca antes había hablado, el alemán, lengua del país en el que se hallaba. Esa es la sencillez de Chéjov, una sencillez no exenta de una abrumadora profundidad, una sencillez de gigantesca elegancia, una sencillez que penetra hasta en la más profundo. Por eso sorprende, es el logro de llegar a lo complejo a través de lo simple.
La acción transcurre en plenas fiestas de Navidad y se narra a través de un presente continuo. Durante dos días, la casa de Anna Akimovna, la protagonista, es un escaparate de numerosos personajes, cuyas personalidades se transparentan principalmente a través de los diálogos y la forma en la que interactúan, ayudado en ocasiones de escuetas descripciones. Es un libro ligero, de fácil lectura, la narración avanza con agilidad y linealmente, sin que suceda nada extraordinario, los pensamientos van aflorando a través de lo cotidiano.
A partir de las conversaciones, Chéjov edifica un relato en los que desfilan temas propios de la sociedad del momento, teniendo como cimientos las contradicciones y tensiones derivadas de la pertenencia a dos clases sociales. Anna es de origen humilde, pero ha heredado de su padre una próspera fábrica que siente como un ente frío y distante y que es incapaz de administrar. Es, por tanto, heredera de dos mundos que la angustian bajo sus formas antagónicas. Por una parte un mundo miserable, zafio y sucio, que pone toda su energía en la lucha por la supervivencia y, contrastando con este, un mundo frívolo, falso, lleno de convencionalismos, tan cómodo que anula cualquier intento de elevarse... Esta es la tragedia de Anna, el no encontrarse en ninguno de estos mundos.
Esta angustia le lleva a añorar la inconsciencia de su infancia, el frío que le transmiten las personas que le rodean discrepa del calor que recuerda cuando, de niña, estaba junto a su madre. La mente de Anna es oprimida por los constantes contrastes entre los que se encuentra y quedan aún más patentes al interactuar con los personajes que la rodean, dejando al desnudo la realidad del descontento y la infelicidad que le produce la vida. 
Anna se retroalimenta a sí misma a través de la lástima que siente por ella misma. En definitiva, Chéjov se adentra en el alma femenina, dejándonos ver todas las inquietudes y pensamientos a los que está sometida en medio de la sociedad rusa de finales del siglo XIX.

20 de enero de 2019

EVELINA

Frances Burney. 1778.
Novela que describe los placeres y peligros de la sociedad inglesa y, concretamente, la vida social londinense de finales del siglo XVIII, a través de una sucesión de cartas redactadas por Evelina. Nuestra protagonista es una joven huérfana, hija no reconocida de un aristócrata, que ha sido educada por un bondadoso reverendo, el cual le ha inculcado criterio, sentido común y buen corazón.
Evelina entra en ese mundo frívolo, repleto de falsas apariencias, enredos, malentendidos con toda su inocencia y candidez.
Me ha parecido una novela muy avanzada y distinta porque aporta una fuerte crítica social. Denuncia la hipocresía y vanidad de la sociedad londinense de la época, pero empleando la comicidad y un gran sentido del humor. No me extraña que esta novela fuese determinante como fuente de inspiración para las futuras obras de Jane Austen.

13 de enero de 2019

KATHLEEN

Christopher Morley. 1920.
Una historia que desde el primer momento te seduce, empiezas con una sonrisa y acabas con una carcajada. La definiría con una palabra: "ENCANTADORA" de principio a fin. Es un relato freso, ágil, original, relajante y chispeante.
Un grupo de estudiantes de Oxford que forman el club literario Los Escorpiones se reúnen y se comprometen a escribir una novela, cada miembro un capítulo. El argumento de dicho relato arranca de una carta olvidada en una librería firmada por alguien llamado Kathleen. Así, lo estudiantes con la información y las personas que aparecen en la carta, darán forma a unos personajes con tanto énfasis que les llevará a otro reto, la gran aventura Kathleen, para intentar ser el primero en conocer a la joven sea como sea. Esto creará situaciones y momentos hilarantes.

12 de enero de 2019

UNA MÚSICA CONSTANTE

Vikram Seth. 1999. 
Michael Holmes es un violinista de talento, pero incompetente para afrontar la realidad. Se ha situado en una posición cómoda y fácil por miedo a enfrentarse a la vida. Debido a esta incapacidad rompió con su maestro, el cual le auguraba una carrera prometedora como concertista, rompió con el amor de su vida y, años mas tarde, romperá con el Cuarteto Maggiore, un grupo donde había entrado como segundo violín buscando una posición cómoda y sin expectativas. En fin, romperá con todo lo que le rodea por miedo a comprometerse. 
Este miedo le llevará a refugiarse en su propio caparazón frío y egoísta. Cuando por segunda vez encuentra al amor de su vida, realizará un viaje desesperado al pasado como si fuese lo único que puede dar sentido a su vida pero... tarde piace, a veces no hay segundas oportunidades; es lo que conlleva la cobardía.
Creo que los amantes y entendidos de la música clásica encontrarán interesante la novela, pues es muy puntillosa en relación a la recreación del ambiente que rodea a los músicos, los instrumentos, los conciertos, las partituras... dado que el autor es un apasionado de la música. Aún así, para los que somos poco versados en estas cuestiones, es fácil seguir el ritmo.

5 de enero de 2019

MAR ABIERTA

María Gudín. 2016.
Una apasionante novela de aventuras con unos protagonistas muy definidos dentro de un marco histórico bastante documentado. La historia está estructurada en tres partes, la primera son los recuerdos y vivencias de Len; la segunda se centra más en Piers y sus aventuras en el mar; y una tercera parte muy breve de una fiel y silenciosa esclava negra, Josefina.
El conjunto narra la historia de amor de Piers y Len que prometieron estar juntos para siempre, a pesar y contra todos los acontecimientos que se suceden.
Gracias a la buena ambientación histórica aborda temas desconocidos para mí, como una parte de la historia inglesa (guerras civiles y persecuciones religiosas) y española (Leyes de Indias). Los escenarios se describen a la perfección, con gran precisión, como si se visualizase una película de aventuras.
Es una novela dotada de mucho ritmo, amena, de lectura sencilla aunque, también es cierto que, en ocasiones, me ha resultado repetitiva, pues redunda en lo ya sabido.
Coincidiendo con las palabras de la propia autora, cuenta la historia de unos personajes con vidas azarosas que dependen de su propia fortaleza para salir adelante.

30 de diciembre de 2018

EL VERANO ANTES DE LA GUERRA

Helen Simonson. 2018.
De lectura fácil y sencilla, el libro perfecto para pasar esas calurosas tardes de verano donde la chicharra te tortura los oídos. Nos sumergimos en esta historia profundamente inglesa de una trama bien hilada donde los protagonistas maduran al son de los acontecimientos.
Beatriz, la protagonista, es una mujer que no encaja en la estrechez de miras de la sociedad inglesa de antes de 1914. Es culta, inteligente, con ansias de conocimiento, una visión amplia del mundo... y su rebeldía.
En una sociedad donde para una mujer soltera es difícil sobrevivir, Beatriz no quiere recurrir al matrimonio para ello, aún sabiendo que lo tiene complicado para ser feliz.
A la muerte de su padre acepta un puesto de profesora de latín en un pueblecito de Sussex, Rye. Allí, su vida dará un cambio al conocer a Ághata Kent, mujer inteligente y controladora, y a sus dos sobrinos Hugh, un cirujano recientemente licenciado, y Daniel, un poeta bohemio.
Sin embargo, la irrupción de la Primera Guerra Mundial, amenaza con ponerlo todo patas arriba...

VIAJE SENTIMENTAL

Laurence Sterne. 1768.
"Mi viaje es, en realidad, un sereno viaje del corazón en busca de la Naturaleza y de las emociones que ésta evoca y que nos hace amarnos los unos a los otros y amar al mundo entero mejor de lo que generalmente lo hacemos".
En palabras del protagonista Yorik (un clérigo ingenioso y pícaro) que inicia un viaje por Francia e Italia no para ver monumentos, sino para observar maneras de ser de personas de otros países, ,sus costumbres y hábitos, desde su punto de vista un tanto particular.
La novela transcurre sobre todo en Francia. Yorik es un personaje curioso con pensamientos peculiares, en el que se refleja el autor con su humor particular, su visión mordaz y un optimismo vital e inteligente que hace que algo que parece sencillo encierre sabiduría.

27 de diciembre de 2018

EL SOLDADO OLVIDADO

Guy Sajer. 1967.
Una historia auténtica, descarnada, sincera... Las vivencias de un soldado alsaciano, de origen francés, reclutado por los alemanes (su madre era de origen alemán) que luchó en el frente ruso durante la Segunda Guerra Mundial.
A medida que avanza la narración, te vas metiendo cada vez más en el personaje hasta acabar viviendo los hechos en primera persona. Sientes la camaradería como si estuvieses luchando, padeciendo y sufriendo con él: pasas frío, hambre, dolor, desesperación... Le comprendes porque lo estás viviendo, como cualquier hombre que es arrancado de su vida corriente y es obligado a luchar por causas que le son ajenas. No se manifiesta a favor o en contra de ningún bando, pero tiene segura la aversión que siente por la guerra y su sin sentido.
Se tienen dudas sobre la autenticidad de estas memorias, pero... ¡que más nos da! Experimentamos la vida de un hombre en el frente, sus sentimientos ante la pérdida de sus compañeros, la desesperación ante lo que le rodea, su enamoramiento fugaz como medio de evasión y humanidad ante el horror y, sobre todo, esa sensación, una vez acabada la guerra, de no encontrarse en ningún sitio, ser ajeno a todo y quedar huérfano hasta en su propia casa, echar en falta a la que se ha convertido en su verdadera familia: sus compañeros del frente.
En definitiva, ser un extraño para ti mismo, es una fusión completa. El resultado es desgarrador.